Cleveland – World Insiders #1

World Insiders Cleveland

Olá Scott. Fala-nos um pouco sobre ti, as tuas paixões, os teus destinos favoritos, viagens ou projetos.

Scott O'Con
Scott O’Con

O meu nome é Scott O’Con e eu e o meu marido moramos em Cleveland, Ohio, nos Estados Unidos. Tenho uma empresa chamada Tours of Cleveland, LLC, onde oferecemos tours emocionantes e educacionais pelo belo e histórico centro de Cleveland. Mudámo-nos para cá há cerca de três anos para o trabalho do meu marido (ele é o pastor da Igreja de Cristo de West Park United). Apaixonamo-nos os dois por Cleveland. Estou a brincar – eu gosto tanto que comecei aqui o meu negócio.

Nós gostamos de viajar e fazer visitas guiadas faz sempre parte das nossas experiências de viagem. Os meus lugares favoritos incluem Paris, Madrid, Seattle, Quebec City e Roma. Quero muito visitar Sydney e Santiago. E por falar nisso, já estive em Lisboa e adorei!

O que torna Cleveland tão especial para ti?

Cleveland teve os seus altos e baixos. Os altos, no final de 1800, como a localização da Millionaire’s Row, uma rua que se dizia rivalizar com os Champs-Élysées como a rua mais bonita do mundo. Era uma cidade extremamente próspera que cresceu e se tornou na quinta maior cidade dos Estados Unidos. Mas passou por momentos difíceis e ficou conhecida como “O Erro no Lago” e a “Cidade do Rio Ardente”. As coisas foram muito difíceis por várias décadas, mas a cidade está a mudar e a passar por um renascimento. Hoje é a casa do Rock and Roll Hall of Fame, o segundo maior distrito de teatros dos Estados Unidos, Playhouse Square (apenas Nova York é maior que Cleveland), a mundialmente famosa Cleveland Symphony Orchestra, o Cleveland Museum of Art e a Christmas Story House!

Letras da Cidade, Cleveland
Letras da Cidade, Cleveland

Qual é a tua área favorita da cidade?

As minhas tours são no centro, porque há muito para ver numa área concentrada. Tens muitos edifícios históricos, muitos restaurantes, cervejarias e bares; todos os principais locais desportivos estão lá e a Playhouse Square, que contém onze teatros para as artes cénicas.

Baixa, Cleveland
Centro, Cleveland

Mas cada bairro de Cleveland é um pouco diferente e tem o seu próprio charme. Eu recomendo Ohio City, a oeste do centro da cidade, Tremont, a sul do centro e a área University Circle, a leste do centro. O University Circle abriga o Museu de Arte de Cleveland, o Jardim Botânico, o Museu de História Natural e o Centro de História de Cleveland.

Nos teus tempos livres, o que podes fazer em Cleveland?

Eu digo sempre às pessoas para verem a programação na Playhouse Square ou na Cleveland Orchestra e assistirem a uma apresentação se se encaixar nos seus planos.

Se gostas de desportos, temos basebol, basquete, futebol americano e hóquei no gelo da liga menor.

Podes ir à praia, sim à praia. Somos chamados de Costa Norte e temos duas grandes praias de água doce, Edgewater Beach (oeste do centro da cidade) é a que eu recomendo. Faz parte do sistema Metroparks que circunda a cidade. Tem ótimas caminhadas, algumas ao longo da margem do lago e outras que passam pela cidade.

Existem óptimos cafés locais para relaxar durante algum tempo. Pour Cleveland é o meu favorito no centro.

Se visitasses Cleveland pela primeira vez, o que seria imperdível de fazer e visitar?

Bem, uma Walking Tour com a Tours of Cleveland seria um must-do! Há duas paragens na nossa tour em que todos devem entrar, mesmo que não façam o nosso tour.

A primeira é a Arcade. Foi construída em 1890, abrange todo o quarteirão, tem cinco andares e a clarabóia tem o tamanho de um campo de futebol americano. A outra é o antigo Cleveland Trust Company Building, um antigo banco que hoje é uma mercearia local, a Heinens. O edifício contém uma cúpula de vidro colorido que mede 61 pés e tem treze murais que acompanham a fundação do Novo Mundo e de Cleveland logo abaixo da cúpula.

Trust Dome, Cleveland
Trust Dome, Cleveland

Mas um lugar que às vezes é esquecido é o Cemitério Lake View. É onde o Presidente James Garfield está enterrado e há um monumento enorme e bonito para o homenagear. A Capela Wade é uma pequena capela nos terrenos do cemitério, em que o interior é inteiramente feito por Louis Comfort Tiffany. A maioria dos industriais mais famosos e ricos de Cleveland está enterrada ali, incluindo John D. Rockefeller.

Quantos dias recomendas para visitar Cleveland? 

Eu acho que três ou quatro. Há tantas coisas para fazer na cidade e alguns de vocês podem passar horas em locais como o Rock and Roll Hall of Fame e o Museu de Arte de Cleveland.

Qual a melhor altura do ano para visitar?

De Abril a Outubro é uma ótima altura para visitar Cleveland. Os invernos podem ser muito frios e com muita neve, embora isso não tenha acontecido nos últimos anos. O lago cria o seu próprio clima e faz com que seja tipicamente mais frio no centro do que, por exemplo, cinco milhas para o interior.

A gastronomia é um aspecto muito importante nas nossas viagens. Para alguém como nós, quais os pratos típicos que recomendas?

Cleveland tem uma cultura de comida local e cerveja incrível. Para refeições requintadas, recomendo o Pier W. É um restaurante de marisco em Lakewood (oeste da cidade) que fica ao lado do Lago Erie. A comida, o serviço e a vista são fantásticos. Outra opção é o Marble Room. É um restaurante de carnes e sushi no centro, construído dentro de um antigo banco. Tem um dos interiores mais incríveis que encontrarás.

Restaurante Marble Room, Cleveland
Restaurante Marble Room, Cleveland

Para cocktails, tens de ir ao Bar 32. É um bar no 32º andar do hotel Hilton, no centro da cidade. A vista do Lago Erie é incrível! O Society Lounge na East 4th St. também serve cocktails incríveis.

Temos muitas (mais de 35) cervejarias maravilhosas que produzem todos os tipos de cervejas locais incríveis. Algumas das minhas favoritas são a Saucy Brew Works e a Platform Beer em Ohio City, a Noble Beast, a Masthead e a Southern Tier (não local de Cleveland, mas muito boa) no centro da cidade.

Têm que provar walleye ou perch, do lago Erie. E os perogies são importantes aqui, com todas as nossas raízes húngaras, eslovacas, polacas, eslovenas e alemãs. Muitas chocolatarias e lojas de doces vendem buckeyes, que são moldadas para parecer uma buckeye (uma bolota) com um centro de manteiga de amendoim envolto em chocolate. O Malley’s Chocolate é uma das melhores empresas locais de chocolate.

Há sempre coisas novas a acontecer e a abrir em todo o lado. Que locais estão na moda em Cleveland?

No momento, alguns lugares da moda são o Forest City Shuffleboard em Ohio City e o Backyard Bocce nos Flats. As tours de cerveja e gastronómicas são muito populares aqui. Eu recomendo o Cleveland Brew Bus e a Relish Cleveland Food Tours.

Assistir a um espetáculo na Playhouse Square, seja um espetáculo da Broadway em tour nacional ou uma produção local da Cleveland Playhouse, é sempre popular. A temporada de basebol começará em breve e assistir a um jogo no Progressive field é uma maneira perfeita de passar uma noite de verão, no centro da cidade.

O que não podemos deixar de ver e que só existe em Cleveland?

Bem, muitas das coisas que mencionei como a Arcade, o Cleveland Trust Building e o Lake View Cemetery são imperdíveis. Se conseguirem entrar na Old Stone Church (que está incluída na nossa tour Cleveland From the Inside), quatro dos seus vitrais são feitos por Louis Comfort Tiffany. A igreja esta normalmente aberta a visitantes.

The Arcade, Cleveland
The Arcade, Cleveland

Mas também há a Christmas Story House. É a casa real onde filmaram as cenas externas do filme “A Christmas Story”. Recriaram o interior para se parecer com o cenário de Hollywood. Existem passeios, um museu e uma incrível loja de presentes! E sim, há uma lâmpada de perna na janela! Se são fãs do filme, é imperdível.

Mais duas outras atrações fora de Cleveland. O Museu das Estátuas Divinas em Lakewood (a oeste do centro da cidade, mas aberto apenas nos fins de semana). Este museu contém estátuas, pinturas, vitrais e outras obras de antigas igrejas católicas que foram fechadas ao longo dos anos. É uma coleção impressionante e o trabalho de restauração é feito no local.

O outro fica um pouco mais a sul (precisam de um carro), mas é um lugar chamado Castle Noel em Medina, Ohio. É um museu sobre o Natal. Possui adereços de filmes de Natal, brinquedos antigos de infância e vitrines de Natal de Bloomingdales, Saks e Macys de Nova York. Tudo Natal – o ano todo!

O quê/ que sítios devemos evitar em Cleveland?

No geral, a cidade é segura. Será óbvio quando estiverem em um lugar que não o é. Como estou no ramo do turismo, não quero dizer nada de mau sobre outros lugares ou dizer para não irem lá. Mas o que eu diria é para lerem os comentários. Temos várias empresas que oferecem o mesmo tipo de passeio, por exemplo, por isso confiram as críticas no Tripadvisor ou no Google e comparem as duas antes de marcar.

Cleveland Walking Tour
Cleveland Walking Tour

Como nos podemos deslocar em Cleveland? 

Cleveland tem metro e autocarros para transporte público. Se chegarem de avião, podem apanhar a linha vermelha até o centro ou até à área University Circle por apenas US $ 2,50. Muito mais barato que um Uber, mas demora mais.

O centro da cidade tem autocarros gratuitos que podem usar para se deslocarem no centro da cidade, embora a cidade seja bastante acessível para andar a pé. Existe uma linha de autocarro (Health Line) que liga o centro à área University Circle. Se tiverem carro, estacionar em hotéis pode ser caro. O estacionamento na rua é gratuito nos fins de semana. Se forem de carro para o centro da cidade durante o dia, estacionem na rua e não numa garagem: os lugares na rua são mais baratos.

O que sabes sobre Cleveland que só os locais sabem? Conta-nos as tuas dicas secretas!

Cleveland é uma cidade subestimada. Quando nos mudámos para cá, os nossos amigos e familiares perguntaram: “Porquê Cleveland”? Mas nós amamos isto. Enquanto estiverem aqui, certifiquem-se de fazer algo em que possam aprender sobre a história desta grande cidade, seja a minha Walking Tour ou uma visita ao Cleveland History Center, algo que permita dar um passo atrás e apreciar de onde veio essa cidade.

Também temos muitas empresas, restaurantes e cervejarias locais excelentes. Estou impressionado com isso. Não vão encontrar muitos restaurantes e lojas de grandes cadeias na cidade, estão mais nos subúrbios. As empresas locais, é claro, estão com dificuldades no momento em que estou a escrever isto, pois estamos a passar pelo confinamento do COVID-19. Mas visitem-nos, vão encontrar muitos lugares giros, boa comida, excelente cerveja e muitos rostos amigáveis.

Podes saber mais sobre o Scott em Tours of Cleveland, LLC, no Facebook, no Twitter, e no Instagram.


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